A “proteína do álcool” pode explicar porque beber dá prazer?

Nova pesquisa realizada em camundongos analisa a forma como o álcool se envolve com o centro de recompensas do cérebro e quais mecanismos podem ser colocados em movimento para evitar o consumo excessivo de álcool.

Conhecer amigos e familiares sobre um copo de vinho é um cenário familiar para muitos de nós, mas o consumo de álcool é muitas vezes um tema de divisão. Pode ser fácil se deixar levar e ter uma bebida demais, o que às vezes pode ter consequências médicas indesejadas.

Recentemente, Medical News Today relatou muitos estudos relacionados aos efeitos do consumo de álcool, com alguns questionando quanto álcool é seguro e outros sugerindo que um par de óculos pode ser benéfico.

No entanto, algumas pessoas tendem a se dedicar a beber excessivamente regularmente, e os cientistas ainda estão lutando para entender o mecanismo que leva a esse consumo excessivo.

Agora, pesquisadores da Universidade da Califórnia, São Francisco, liderados pelo Dr. Dorit Ron, usaram modelos de mouse para estudar o que acontece no cérebro quando o álcool é consumido preferencialmente.

Sabe-se que os ratos, se tiverem álcool, eventualmente possam começar a preferi-lo para outras bebidas, levando a um padrão de consumo excessivo de álcool. Isso permitiu aos cientistas estudar o efeito do consumo intenso de álcool no sistema nervoso central e identificar as mudanças que ocorrem no cérebro.

“Há – com justiça – muita atenção da mídia no momento sobre o abuso e o vício de opiáceos . Mas o abuso de álcool e o vício são problemas muito maiores e o custo humano é surpreendente: 3,3 milhões de pessoas morrem todos os anos no mundo com o abuso de álcool” explica o Dr. Ron.

“Infelizmente, existem apenas alguns medicamentos no mercado para reduzir o desejo e a recaída, e nenhum deles funciona muito bem”, diz ela.

As descobertas dos pesquisadores foram recentemente publicadas na revista Neuron .

O complexo de proteína aumenta o consumo excessivo

Pesquisas realizadas anteriormente pelo Dr. Ron e outros colegas apontaram para um complexo de proteínas chamado mTORC1, que regula a síntese de proteínas, como desempenhando um papel fundamental no abuso de substâncias – incluindo o consumo excessivo de álcool.

Estudos anteriores sugeriram que beber muito álcool estimula a atividade de mTORC1 em uma parte do cérebro conhecida como núcleo accumbens, que desempenha um papel fundamental no circuito de recompensas. Eles também sugeriram que o aumento do mTORC1 pode ser responsável por mudanças nesta região do cérebro que impulsionam o desejo de álcool, correlacionando-se com o comportamento de busca de álcool.

A atividade de mTORC1 pode ser suprimida usando rapamicina , que é um composto com propriedades imunossupressoras. Quando os pesquisadores administraram rapamicina para ratos que aprenderam a buscar álcool, a preferência dos animais pelo álcool foi significativamente reduzida. Além disso, seu gosto pela água açucarada – uma bebida que os ratos naturalmente acham gratificante – não foi diminuída.

Mas os pesquisadores estavam interessados ​​em descobrir se qualquer droga poderia ser usada para reduzir o desejo de álcool em adultos humanos com propensão para beber intenso. Rapamicina, eles observaram, tem muitos efeitos colaterais, então, usar isso para atingir o consumo excessivo de álcool em seres humanos deve ser evitado.

Proteína responsável por alterações cerebrais

A equipe do Dr. Ron deu um passo adiante com o estudo atual e usou o seqüenciamento de RNA, uma técnica que lhes permitiu focar o papel do mTORC1 na síntese de proteínas e acompanhar as proteínas associadas, para entender melhor o mecanismo que leva ao consumo excessivo de álcool.

Os pesquisadores encontraram um vínculo entre mTORC1 e 12 proteínas diferentes, mas decidiram segmentar apenas um: o prosapip1 , uma proteína recentemente descoberta que os estudos anteriores sugerem, está de alguma forma envolvido com as sinapses. Sua função, no entanto, permanece obscura.

Dr. Ron e sua equipe descobriram que o prosapip1 é responsável pelas mudanças estruturais que ocorrem no núcleo accumbens após o consumo intenso durante um longo período de tempo.

A equipe também queria ver o que aconteceria se a produção desta proteína fosse inibida geneticamente. Eles observaram que, nessa situação, ocorreram menos mudanças cerebrais que ditavam comportamento de busca de álcool após o consumo intenso de álcool.

Além disso, dada a escolha entre álcool e água, os ratos envolvidos no experimento preferiram a água com mais frequência do que o álcool. Mais uma vez, o gosto dos ratos pela água açucarada não foi afetado.

“Identificamos uma nova proteína que desempenha um papel crucial na mudança da paisagem dos neurônios no núcleo accumbens, o que então leva à escalada do problema de beber. Esses achados abrem pesquisas sobre o papel da proteína na plasticidade neural e também sobre como o álcool e outras drogas de abuso alteram nossos cérebros “. Dr. Dorit Ron

Os cientistas esperam que essas descobertas abranjam o caminho para a pesquisa de novos tratamentos não apenas para abuso de álcool, mas também para outros distúrbios de abuso de substâncias.

“Eu tenho feito pesquisas sobre a neurobiologia molecular do abuso de álcool por muitos anos e esta é a primeira vez que eu vi uma molécula de sinalização que parece ser compartilhada por muitas drogas de abuso. Eu acho que de certa forma isso pode ser um Gateway para entender o vício em drogas – é um momento muito excitante “, conclui o Dr. Ron.

FONTE (com alterações): http://www.medicalnewstoday.com

A “proteína do álcool” pode explicar porque beber dá prazer?
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