O que está dentro da sua água potável?

Vamos começar com o básico.

A água precisa de três átomos simples para existir: dois hidrogênios e um oxigênio, que se ligam para fazer a molécula H 2 O. Esses dois produtos químicos comuns dão água algumas propriedades bastante incomuns. Por exemplo, quando a maioria dos líquidos congelar e tornar-se sólido, eles afundam em vez de flutuar. Se afundasse, o gelo mataria os peixes que vivem sob lagoas congeladas e lagos, e também todas as plantas que vivem abaixo, eliminando ecossistemas inteiros.

É preciso muita energia de aquecimento para aquecer água, também. Isto é devido a algo chamado de capacidade de calor específica. Como a capacidade de calor específica da água é tão alta, mantém a temperatura com bastante facilidade. Pense em como uma piscina ou um oceano ainda pode sentir frio em um dia quente. Agora considere que as células de nossos corpos estão cheias de conteúdo de água, que compreende até 75% de nossos corpos dependendo da nossa idade e outros fatores. Uma vez que a água mantém sua temperatura facilmente, também nós. Isso significa que não precisamos trabalhar o máximo que pudermos ficar dentro de uma faixa de temperatura confortável.

Uma vez que dependemos da água potável, é importante saber o que realmente existe. Neste artigo, saiba sobre potenciais riscos para a saúde da água potável, proteções ambientais colocadas para proteger sua água e tratamentos seguros que podem garantir que você obtenha a melhor qualidade de água saudável.

Sua água potável é segura?

Graças aos padrões estabelecidos pela Agência de Proteção Ambiental, o público americano pode quase sempre esperar uma qualidade saudável da água potável de uma fonte municipal. Nossos cursos de água são testados para uma grande variedade de contaminantes. Tudo a partir de micróbios que causam doenças e depósitos radioativos são selecionados para garantir a segurança pública. Estas medidas de segurança podem permitir que você tome água saudável por certo.

Os padrões de saneamento dos países em desenvolvimento podem ser menores do que o que você pode esperar no mundo desenvolvido. Se você estiver viajando para o exterior, você vai querer cuidar mais quando tomar uma bebida. De acordo com um relatório da EPA, possíveis contaminantes incluem:

  • Microorganismos, incluindo Giardia, E. Coli e Legionella
  • Desinfetantes, especialmente cloro
  • Materiais inorgânicos como cianeto, amianto e mercúrio
  • Materiais orgânicos como estireno e benzeno
  • Material radioativo, incluindo rádio e urânio

Dicas para evitar a água contaminada

Embora a água engarrafada também contenha contaminantes como pesticidas, provavelmente é mais seguro beber do que a água da torneira em países que sabem ter problemas de saneamento. Tenha cuidado, no entanto. Às vezes, as garrafas “seladas” podem ser falsificadas com uma gota de cola por vendedores sem escrúpulos. Qualquer coisa carbonatada é uma aposta mais segura, já que a carbonatação indica que a bebida foi selada da fábrica. Cozinhar água quente, como chá quente, deve estar bem para beber. O suco de concentrado pode ser perigoso.

Beber água da torneira pode ser uma má ideia, mas também é tomar banho se você permitir que ele entre na sua boca. O mesmo vale para escovar os dentes, então pegue-o da garrafa em vez disso.

A água de poço natural não vem do sistema público de água, então, se você possui um poço, cabe a você garantir que seja saudável. A National Groundwater Association recomenda testar poços pessoais pelo menos uma vez por ano por um profissional. Isto aplica-se a todos os 15 milhões de famílias americanas que dependem de poços para a principal fonte de água. Isso ajuda a prevenir doenças.

Falando de doença, se os membros da sua família tiveram muitas doenças inexplicadas, isso pode ser um sinal de que a água do seu poço precisa ser testada. Também pode ser tratado com cloro. Outros sinais de que o seu bem precisa ser testado incluem uma mudança no gosto, cor, cheiro ou clareza da sua água. Você também deve testar se um dos seus vizinhos teve contaminantes bem, ou se houve um derramamento de químicos perto do seu poço.

Os poços podem ser contaminados quando substâncias estranhas ou entrar diretamente no poço ou infiltrar-se no chão perto de um poço. Possíveis bem contaminantes incluem:

  • Combustíveis como óleo de motor e gasolina
  • Pesticidas
  • Desperdício de animais
  • Resto de esgoto
  • Minerais e produtos químicos que ocorrem naturalmente, incluindo nitrato e radão

Se você encontrar contaminantes em seu poço, é importante dizer a qualquer vizinho que esteja usando a mesma água subterrânea em suas casas.

Segurança do Fluoreto

Você pode ter ouvido falar de flúor, e você pode se perguntar por que dois terços de todas as comunidades nos EUA o adicionam à sua água potável pública. O flúor foi adicionado aos sistemas públicos de água há mais de 70 anos após ter sido encontrado para melhorar a saúde dentária. Agora sabemos que o flúor reduz a incidência de cavidades em cerca de 25%. O flúor realmente fortalece os dentes e pode até reconstruir a superfície do dente através de uma exposição freqüente e de baixo nível. Por isso, a prática economiza dinheiro tanto para as famílias como para o sistema de saúde em geral. Também protege as crianças contra a perda de dentes, a decadência e as extrações dolorosas, razão pela qual o Centro de Controle de Doenças denominou a fluoração como uma das 10 melhores conquistas de saúde pública do século XX.

A quantidade de flúor é cuidadosamente controlada quando se trata de sistemas de água municipais. Isso, juntamente com a escovação regular, fornece todo o flúor que você precisa. Crianças menores de 2 anos, no entanto, não devem receber pasta de dente fluorada sem a recomendação de um dentista ou médico. E as crianças menores de 6 anos devem receber apenas uma quantidade de tamanho de ervilha para escovar, e devem ser instruídas para enxaguar completamente depois.

O arsênico é sempre perigoso?

Arsênico, o veneno clássico de novelas de mistério, também pode ser encontrado em sua água potável. O arsênico ocorre naturalmente no solo, mas pode ser encontrado em concentrações mais altas em locais com cinzas vulcânicas, erosão da rocha e onde ocorreram incêndios florestais. O arsênico industrial pode também entrar em águas subterrâneas.

O arsênico pode causar sérios problemas de saúde se muito entrar nos nossos corpos. Foi associado a vários tipos de câncer, bem como lesões cutâneas, problemas cardíacos, problemas neurológicos e muito mais. O envenenamento agudo por arsênico pode ser mortal. Isto é particularmente verdadeiro no arsênio inorgânico, que é mais comum em muitas águas. Mas a dose faz o veneno, e as quantidades de arsênico têm que atingir um certo nível antes de serem consideradas perigosas. Por este motivo, os padrões de segurança dos EUA não permitem mais de 10 partes de arsênio por bilhão de peças para garantir qualidade H 2 O.

Perigos de tubos de chumbo

A água potável contaminada com chumbo é inodora, incolor e insípida. Também é bastante perigoso. Na verdade, é o perigo ambiental mais perigoso nos Estados Unidos, de acordo com a EPA. É por isso que os regulamentos entraram em vigor em 1986 e novamente em 1996 para proteger a qualidade da água da contaminação por chumbo nos EUA. Esses regulamentos exigem que a liderança seja limitada a 15 partes por bilhão.

Apesar desses esforços, as casas com encanamento mais antigo ainda podem ser afetadas pelo chumbo. Também não são apenas tubos de chumbo. Latão, uma liga de zinco / cobre que é muitas vezes cheia de impurezas de chumbo, pode fluir em seu próximo copo refrescante também. Além disso, raramente, alguns pesticidas de décadas passadas podem contaminar os sistemas de água, bem como certas práticas industriais.

A contaminação por chumbo causa uma série de problemas de saúde. Tem sido associada a doenças renais, problemas de memória, câncer e muito mais. Algumas pessoas correm maior risco do que outras. As crianças são particularmente suscetíveis, pois seus corpos absorvem a substância mais facilmente do que os adultos. Nas crianças, pode causar problemas de aprendizagem, menor QI, perda de audição e muito mais. As mulheres grávidas também correm maior risco.

Uma vez que não é algo que possa ser provado, cheirado ou visto, é importante ter a qualidade da sua água potável testada se suspeitar que possa haver contaminação por chumbo.

O que tem na sua água potável?

Várias doenças podem encontrar o caminho para as nossas vias navegáveis. Geralmente, a causa é fezes humanas ou de animais. Algumas das mais comuns incluem Cryptosporidium, Giardia e bactérias coliformes.

Cryptosporidium

Comumente chamado de “Crypto”, este parasita microscópico é conhecido por causar diarréia, e é o motivo pelo qual você é convidado a esperar duas semanas para nadar depois de descer com diarréia. É a doença transmitida pela água mais comum nos Estados Unidos. Infelizmente para nós, Crypto vive dentro de uma casca exterior que a torna resistente à desinfecção de cloro. Uma maneira de evitá-lo em sua casa é ferver seu conteúdo de água por um minuto, então deixe esfriar.

Giardia

Giardia é outro parasita que é resistente ao cloro. Sintomas como gás, diarréia, cãibras no estômago e desidratação podem durar duas semanas ou mais. Giardia existe em todo o mundo, incluindo todas as regiões dos Estados Unidos. Alguns animais que podem transportar o parasita incluem cães, gatos, castores e cervos. Se você foi infectado, existem várias drogas que podem ser úteis para o tratamento.

Bactérias coliformes

“Coliform” refere-se a uma ampla gama de bactérias que vivem na água, bem como no solo e matéria vegetal. A maioria dessas bactérias é inofensiva, mas alguns tipos raros podem causar doenças graves. Ao contrário de muitos contaminantes, o teste de coliformes é relativamente fácil. O teste pode ser útil, mesmo que o coliforme seja inofensivo, porque permite que você saiba que sua água foi contaminada e que você pode estar em maior risco de doença causada pela água.

Cloração

A cloração é uma prática comum usada para limpar fontes de água compartilhadas de micróbios. O cloro é aceitável pela EPA a uma concentração de 4 mg / litro. Embora seja considerado seguro para beber neste nível, alguns se preocupam com o potencial causador de câncer de cloro.

Cloro e câncer

Uma vez adicionado a H 2 O, o cloro pode quebrar em trihalometanos (THMs). Acredita-se que os THMs incentivem os radicais livres no corpo, que por sua vez estão ligados ao câncer. Em particular, a água potável clorada tem sido associada com câncer de bexiga e reta por um longo período de tempo. Isso pode ser porque muito do que bebemos acaba nesses lugares por períodos mais longos. Mais recentemente estudos mostraram altas concentrações de subprodutos de cloro em mulheres com câncer de mama.

Se você está preocupado com essas preocupações de saúde em potencial, há algumas medidas que você pode tomar para minimizar seu risco. Um é tentar deixar sua água potável para sentar-se por 24 horas antes de beber. Isso pode dar ao cloro tempo suficiente para escapar da água como gás. Outra solução é investir em um filtro de água de carbono, que absorve cloro antes de entrar no corpo.

Filtração

Certifique-se de que você está seguro na torneira torna-se muito mais fácil com um filtro. A filtração pode remover metais pesados, produtos químicos como o cloro e potenciais perigos de parasitas como Cryptosporidium. Mas você deve saber que os filtros variam, e nenhum filtro irá remover todos os contaminantes potenciais. Então pense sobre por que você quer um filtro em primeiro lugar. Aqui estão alguns problemas comuns e formas de abordá-los através da filtração.

Eu quero um melhor gosto

Se o gosto é a sua principal preocupação, melhorar é fácil. A maioria dos filtros comerciais (o tipo que tende a aparecer em jarros de plástico) são projetados para tornar a água da torneira melhor. No entanto, tenha em mente que a maioria dos contaminantes perigosos não podem ser vistos, cheirosos ou provados, e muitos desses filtros fazem pouco para melhorar o risco que os contaminantes podem representar.

Evite parasitas

Muitos dispositivos de filtragem comuns podem detectar possíveis agentes patogênicos, mas não todos. Se o filtro diz “osmose reversa”, você está em claro. Caso contrário, procure filtros que anunciem um tamanho de poro de 1 mícron ou menor. Estes vêm em dois tipos: filtros “absolutos de 1 mícron” e “nominal 1 mícron”. Os filtros “Absoluto de 1 mícron” são mais eficazes na remoção de Giardia e Cryptosporidium, enquanto alguns filtros “nominais de 1 micron” permitem até 20% a 30% desses parasitas. Verifique também o rótulo para as palavras “redução de cisto”, “remoção de cisto” ou “NSF 53” ou “NSF 58”. Esses termos indicam que o filtro foi testado e comprovado para remover patógenos.

Água engarrafada é melhor?

Certo, ele vem em uma garrafa tranquilizada e selada. Claro, anuncia uma fonte exótica de montanha como a fonte. Mas o H 2 O da garrafa é melhor que as coisas que você tira da torneira em casa? Ambas as fontes devem cumprir os padrões de saúde da EPA. E, ao contrário do material húmido que brota do seu espigão, a água engarrafada muitas vezes não possui fluoreto que preserva os dentes. Além disso, todo esse plástico para fazer as garrafas vem com um custo ambiental. Os americanos jogam fora aproximadamente 50 bilhões de coisas por ano e menos de um em cada quatro são reciclados. O resto enchem aterros ou pior-terra no oceano, contribuindo para a morte de várias espécies, incluindo tartarugas ameaçadas e focas.

Ferver a água

Às vezes você precisa de uma solução temporária para água limpa. Se você sofreu um desastre natural como uma inundação ou um terremoto, ou se você descobriu um tubo quebrado na sua casa, há uma solução rápida e conveniente para garantir que seu H 2 O permaneça seguro. Basta levar a ferver por um minuto (leva três minutos em elevações acima de 5.000 pés) para se livrar de vírus, bactérias e parasitas. A ferver pode deixar um gosto plano, o que pode ser melhorado pela adição de uma pitada de sal a cada litro.

Água potável para perda de peso

Se você quiser perder peso, adicionar mais água potável à sua dieta pode beneficiá-lo. Aqui estão algumas informações sobre como isso funciona. Seu peso corporal depende de quantas calorias você consuma em comparação com quantas calorias você gasta. A água simples adiciona zero calorias à sua dieta, portanto, um aumento no consumo de água não vai adicionar qualquer flab adicional.

Além disso, a água pode fazer você se sentir mais cheio e satisfeito se você estiver comendo alimentos que contenham muita fibra. A fibra solúvel usa fluidos para criar uma substância semelhante a um gel que retarda a digestão, o que significa que os alimentos que você come levam mais tempo para absorver o corpo humano. Além disso, algumas pesquisas sugerem que mudar as bebidas dietéticas para a água pode ajudar a diminuir o peso corporal.

Com isso dito, é bom permanecer cético sobre alguns outros esquemas de perda de peso da entrada de água. Por exemplo, há poucas evidências de que beber água fria queimando significativamente calorias.

FONTE: (com alterações): http://www.medicinenet.com

O que está dentro da sua água potável?
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