Vivendo com fibrilação atrial (A-Fib)

O que é a fibrilação atrial?

A fibrilação atrial (AFib) é uma anormalidade do ritmo cardíaco causada por um problema com o sistema elétrico do coração. Normalmente, a eletricidade do coração flui das câmaras superiores (átrios) para as câmaras inferiores (ventrículos), causando a contração normal. Na fibrilação atrial, o fluxo elétrico é caótico, fazendo com que o batimento cardíaco se torne irregular.

Sinal de aviso: Pulso irregular

A fibrilação auricular causa uma frequência cardíaca irregular. Se você verificar o pulso, muitas vezes você sentirá uma “vibração”. Quando a fibrilação atrial é nova no início ou mal controlada por medicamentos, muitas vezes você sentirá seu coração acelerado. Esta frequência cardíaca rápida e anormal pode ser perigosa se não for tratada e controlada rapidamente.

AFib versus ritmo cardíaco normal

Quando o coração bate com um ritmo normal, a eletricidade flui do topo do coração até o fundo do coração, fazendo com que o músculo cardíaco se contrate e mova o sangue através do corpo. Na AFib, a eletricidade flui caóticamente e as câmaras inferiores do coração se contraem irregularmente.

Sinal de aviso: Tonturas

Se o seu coração entra em fibrilação atrial, você pode experimentar sintomas perigosos e assustadores. AFib pode causar sintomas como:

  • Tontura
  • Sentimento de palpitações
  • Falta de ar
  • Dor no peito
  • Fadiga ou intolerância ao exercício

AFib e Stroke

A fibrilação atrial é um fator de risco para AVC. Cerca de 15 por cento de todas as pessoas que têm acidentes vasculares cerebrais têm AFib. Por causa do fluxo de sangue irregular e caótico através do coração, pequenos coágulos de sangue podem se formar nas câmaras cardíacas quando você tem fibrilação atrial. Esses coágulos podem percorrer a corrente sanguínea para o cérebro, causando acidente vascular cerebral. É por isso que as pessoas com AFib crônica costumam usar medicamentos para diluir o sangue.

Quando chamar 911

Se você acha que está sofrendo fibrilação atrial e tem dor no peito, sente-se fraco, sente uma freqüência cardíaca muito rápida (maior que 100 batimentos por minuto), ou possui sinais ou sintomas de acidente vascular cerebral, ligue 9-1-1 imediatamente.

O que causa a fibrilação atrial?

A fibrilação atrial é um problema comum. Os fatores de risco para AFib incluem:

  • Pressão arterial alta mal controlada (hipertensão)
  • Problemas de válvula cardíaca
  • Doença da artéria coronária
  • Abuso de álcool
  • Obesidade
  • Apneia do sono
  • Distúrbios da tireoide

Fatores de risco que você não pode controlar

Ter uma história familiar de fibrilação atrial é um forte fator de risco para você também desenvolvê-lo. Seu risco de contrair AFib também aumenta com a idade, e os homens brancos têm maior incidência de fibrilação atrial.

Fatores de risco que você pode controlar

Existem alguns fatores de risco para a fibrilação atrial que estão no seu controle. Mantenha um estilo de vida saudável e veja seu peso. Pare de fumar e limite o consumo de álcool. Não use drogas ilegais e tenha muito cuidado se usar certos medicamentos prescritos, como o albuterol ou outros estimulantes. Fale com o seu médico se você receber estes medicamentos e tem preocupações.

Cirurgia cardíaca pode ser um gatilho

Um dos riscos de cirurgia de coração aberto ou cirurgia de revascularização do miocárdio (CABG) é a fibrilação atrial. Seu médico trabalhará para controlar ou corrigir isso, pois pode levar a outras complicações.

Lone AFib

A fibrilação atrial que ocorre em pessoas mais jovens (menos de 60 anos), sem uma causa óbvia, é chamada de AFib solitário. O AFib solitário pode ser desencadeado pelo exercício, alimentação, sono e álcool. Às vezes, vem e vai por conta própria e pode não precisar de tratamento imediato. Consulte o seu médico.

Diagnosticando AFib: EKG

Seu médico irá diagnosticar fibrilação atrial em um eletrocardiograma (EKG). Este rastreamento cardíaco mostra um padrão distinto na eletricidade do coração que seu médico pode diagnosticar. Se o seu AFib vem e vai, você precisará usar um monitor cardíaco contínuo (monitor Holter) para diagnosticar o ritmo anormal.

Outros testes para AFib

Uma vez que a fibrilação atrial é confirmada ou suspeita, o seu médico irá realizar mais testes para verificar o músculo cardíaco e as válvulas cardíacas e para detectar coágulos sanguíneos. Esses testes incluem um ecocardiograma (ultra-som do coração) ou um teste de estresse ou possivelmente até mesmo um cateterismo para verificar os bloqueios sanguíneos dos vasos sanguíneos.

Tratamento: Cardioversão

Em alguns casos, a fibrilação atrial pode ser corrigida com um choque elétrico para o coração chamado cardioversão. Em casos de emergência graves, essa pode ser a única escolha para controlar o AFib. Os medicamentos também podem ser testados para fazer a cardioversão do ritmo cardíaco. Se o seu AFib estiver ocorrendo por mais de 48 horas, você não pode ser candidato à cardioversão, pois o risco de ter coágulos sanguíneos que podem levar ao AVC é aumentado.

Tratamento: Medicação

Os pacientes com fibrilação atrial geralmente recebem uma combinação de medicamentos para prevenir complicações. Os diluentes de sangue ou os medicamentos contra a coagulação ajudam a prevenir o risco de AVC. Os medicamentos que controlam a taxa de batimento pelo seu coração impedem o coração de vencer muito rápido. Alguns medicamentos são especificamente projetados para controlar o ritmo elétrico do coração, evitando que ele se torne mais irregular e caótico.

Tratamento: Ablação

Em certos casos, medicamentos ou cardioversão podem não controlar sua fibrilação atrial efetivamente. Um cardiologista especialmente treinado (chamado eletrofisiologista) pode realizar um procedimento cirúrgico chamado ablação para corrigir a fibrilação atrial. Uma ablação por radiofreqüência é feita através de um cateter encadeado em seu coração para enviar eletricidade de baixa voltagem e alta freqüência para a área do seu coração que está causando o ritmo elétrico irregular. Isso destrói a pequena quantidade de tecido causando batimentos cardíacos anormais e pode curar totalmente o AFib.

Tratamento: Marcapasso

Em casos raros, após uma ablação para tratar sua fibrilação atrial, seu médico pode precisar implantar um pacemaker. Os marcapassos não são projetados para tratar a fibrilação atrial. Eles são usados ​​principalmente para corrigir batimentos cardíacos lentos. Discuta os possíveis resultados do seu tratamento cardíaco com seu cardiologista.

Prevenção de AFib

Manter-se saudável e mudar os hábitos de vida ruins é uma maneira importante de reduzir o risco de fibrilação atrial. Faça exercícios com regularidade, pare de fumar, mantenha sua pressão arterial sob controle e coma uma dieta nutritiva com baixo teor de gordura e sal para reduzir seus riscos de problemas cardíacos.

 

FONTE: (com adaptações): http://www.medicinenet.com

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